利川

鸟瞰“利川屋脊”

利川海拔最高的地方名叫寒池

寒池山被称为“利川屋脊”,海拔2041米,这里是高山蔬菜基地和党参主产地,距离利川市柏杨坝集镇26公里,距离利川市区35公里。

寒池是清江河与梅子水河的支流发源地,是利川海拔最高、水系分布最为丰富的高山湿地。与齐岳山不同,齐岳山的水资源相对贫乏,寒池的水资源却极为丰富。这方湿地给寒池的生态创造了有利条件,高山植被丰茂,野生动物品种繁多,这里的淡水鱼品种极其珍贵,成为现有的稀有品种。

也许,在利川境内,符合湿地这个概念的只有寒池。利川境内水系分布较广,且是清江、郁江与阿蓬江的源头。地势是崇山相叠,没有形成湿地的条件。寒池却成为利川唯一的代表,这对于利川的生态来说极为难得。

高山湿地的形成与地貌有着很大的关联,除了拥有较好的水源,山地盆地形状才能形成河湾,蓄积的水流速缓慢从而河道纵横,植被有了充足水源得以茂盛生长。

湿地有“生态之肾”的美誉,寒池恰好位于高山,现代化的机械和建筑未能大规模地肆虐,对整个环境起到了保护作用,各类生物得到良好的生长空间。寒池没有受到人类的野蛮开垦和建设,成了利川少有的生态湿地。

在海拔2000多米的高山上,山茶树倔强地生长。山茶树本是一种极为普遍的树种,在利川其他区域少见。这种高山植被矮小,自然形成伞状,外面看是密林森森,林中却较为开阔。步入湿地腹部,茂密的丛林中河道密布,水缓缓流动,苔藓与不知名的水草遍布,几缕阳光斜射,当真是恍若仙境。