利川

船头寨,远去的土司王朝

在利川谋道,有一座四面峭壁的古寨。远远望去,寨子如一艘航行在大海中的轮船,故名船头寨。

明嘉靖年间,一位名叫黄中的土司在寨上揭竿起义,修筑皇城成立土司王朝,凭借易守难攻的自然天险与朝廷抗衡十年之久,后因中计被俘身亡。如今,五百年过去了,昔日辉煌的宫殿已不复存在,只剩下一些残砖断垣,见证着一个土司王朝的兴盛与衰落。

踏访:深山探寻古寨

日前,笔者随几名考古爱好者一起攀登船头寨。这里四面都是悬崖峭壁,唯有一条小径可通寨顶,沿途设立了数十道关卡,真是一夫当关万夫莫开。登临寨顶四周远眺,顿觉心旷神怡。东望齐岳山巍峨雄壮,气贯长虹;南观鱼木寨古朴幽静,温文典雅;远眺西方,矗立于巴山群峰之巅的大鸦口,绵延横亘,如天地城墙;北看人头山深情守望,地老天荒。

临近晌午,寨上院落里炊烟袅袅。一声声犬吠,划破古寨的宁静。山涧里,到处是青白青白的雾。古寨如同一艘大船,在烟波浩渺的海洋中航行。抬眼望去,从各个山崖上喷薄而出的瀑布,雪白如柱,一泻千里,如一幅色彩淡雅的水墨山水画。在这乍暖还寒的季节,去体味一种赏心悦目的视觉冲击和宁静致远的心灵洗礼,仿佛置身于世外桃源。

传说:乃是天船下凡

船头寨海拔1400余米,占地30平方公里,现有600村民。由于山形奇特,因而富有一个美丽的传说。相传它原本是天上的一只仙船,因贪恋凡尘私自下界。玉皇大帝得知,甚为震怒,特命天兵天将把船锁在凡间,并用天符镇压。从此,那只仙船便化作凡间的一座山了。

清道光岁贡张宗颜路过此处,欣然作《船山石锁歌》。诗中写道:“天船泊在绛河边,偶念红尘下大千。上帝闻之勃然怒,遣将五雷追不旋。帝曰此船深负我,堕落尘网乌乎可!以后不许天汉横,特命六甲将船锁。锁向人间不计年,镇以天符永不迁。苔钱叠印封条固,金钮又倩古藤缠,犹恐容易毁仙迹,罡风一吹化为石。”

历史:建立土司王朝

美丽的传说毕竟不是历史。据《利川县志》记载,在船头寨,曾经有一位远近闻名的土司皇帝,他就是黄中(1500—1565)。黄中的父亲黄俊是龙潭安抚使司,明朝嘉靖33年,朝廷巧立罪名将黄俊逮捕入狱。黄中是一个有勇有谋的人。见父亲被捕,立即巧妙周旋,最终将父亲营救出狱。目的达到后,黄中立即揭义旗,修衙门,设关隘,练兵勇,在船头寨聚义,自立为皇帝。

黄中在上山的险道上修了48道卡门,真有“铁壁三层盘古寨,螺峰四面护雄关”的气势。山上地广土平,水富粮丰,确为易守难攻的好地方。黄中联络义士造起土皇城,不仅号令当地百姓,而且常常主动出击官兵,威震万州、云阳、奉节。黄中不仅重兵事,而且也重文事,还实行开科取士,至今仍可见蔡状元的坟墓遗址,相传他就是黄中考录的状元。

自嘉靖33年起,黄中与朝廷抗衡十年之久。嘉靖44年,朝廷调集数十万兵力围剿船头寨,明军在船头寨重兵围攻数月而不克。这时一人进入山寨,弄舌鼓簧,自为人质诱骗黄中下山议和。黄中中计,下山被囚。士兵见主帅被俘,立即起兵救援黄中,终因敌众难挡,山寨被破,黄中在发配边关途中死亡。

此后,船头寨一直归属于当地土司管辖。

旅游:极具观光价值

一场悲壮的戏剧早已落幕,寨上的许多历史遗迹也在时间与人为的双重作用下纷纷消失。但当年黄中修筑的卡门要塞,至今还有十多处遗迹被保存下来,另有衙基梁、武台衙门、天子殿、马道址、洗马塘、城隍庙、禹王宫、老城墙、杀人坳、护关寨等遗址遗迹,解放后在附近出土的甬钟和现在仍然随处可见的古代砖瓦,瓷片、柱础等遗物,说明了该寨当年的辉煌。“十二险峰东川保障;三千远路南浦雄关。”“一河劈开川楚界;万利联镇马龙关。”这些卡门楹联也从另一角度刻画了船头寨的险要。

“清早起来脸朝南,南方有个土老蛮。何以认识土老蛮?格里缸啷打乡谈。”这是流行在船头寨一带的民歌。这里历史悠久,文化积淀深厚,至今仍保存着哭嫁、跳丧、祭祀等习俗,百姓男耕女织,过着逍遥自在的生活,好一片令人神往的世外桃源。

船头寨春季杜鹃花开,夏季飞瀑四泻,秋季万山红遍,冬季白雪苍茫。这里云锁雾绕,风光迷人,民风古朴。